Fabrication du verre à pied

Voulez-vous savoir comment le cristal est fabriqué ? Chez Artcodes, nous sommes convaincus que si nous soutenons les techniques traditionnelles d’artisanat et les industries du patrimoine, elles continueront à fonctionner et à fabriquer des articles artisanaux de haute qualité dans les années à venir. Bien que les produits faits à la main soient aujourd’hui plus élevés, en raison d’un certain nombre de facteurs tels que la diminution du nombre d’artisans qualifiés et la réticence de la jeune génération à suivre des cours dans les industries du patrimoine, les produits faits à la main deviendront des objets encore plus précieux à entretenir et à apprécier. Artcodes vous plonge aujourd’hui au cœur de la fabrication des verres à pieds en cristaux. 

 

Les cristalleries modernes fonctionnent en trois parties : la salle des lots, la partie chaude et la partie froide. Le centre de production traite les matières premières ; la partie chaude traite les fours, les machines de formage et les fours de recuit ; la partie froide traite la coupe, la décoration, l’inspection du produit et l’emballage.

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Les différents alliages du verre en cristal

Un lot de cristal est constitué d’un mélange spécial de sable silicique, de soude calcinée, de minium, de potasse et de calcite ou de calcaire. Des matières décolorantes sont également ajoutées à ces ingrédients pour éliminer les couleurs indésirables. Le mélange est ensuite mis dans des cuves de fusion où il est fondu à 1450˚C.

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Le soufflage du verre

Le soufflage du verre est historiquement la technique la plus utilisée pour créer des produits en cristal et reste la technique la plus appréciée de nos jours, en raison de l’intimité de l’artisan avec le matériau et des possibilités presque infinies de créativité et de variation à presque toutes les étapes du processus. Le terme “cristal soufflé” désigne uniquement les articles fabriqués individuellement à la main, mais peut inclure l’utilisation de moules pour le façonnage, les nervures et les pointes afin de produire des articles décoratifs ou certaines formes d’objets en verre.

L’extrémité de la canne est d’abord préchauffée, puis trempée dans le verre fondu dans le four. Le verre fondu est recueilli sur le chalumeau de la même manière que le miel est recueilli sur une louche.

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Procédé de fabrication de cristal à la main

Cette méthode a occupé une position prééminente dans le façonnage du verre depuis son introduction au milieu du 1er siècle avant J.-C. jusqu’à la fin du 19e siècle et est encore largement utilisée de nos jours comme technique de façonnage du verre.

Le procédé de soufflage libre consiste à souffler de courtes bouffées d’air dans une portion de verre fondu, appelée amas, qui a été enroulée à l’une des extrémités du chalumeau. Le verrier peut alors gonfler rapidement le verre fondu pour en faire une boule cohérente et lui donner la forme désirée. Les ouvriers qualifiés sont capables de façonner presque toutes les formes de récipients en faisant tourner le tuyau, en le faisant pivoter et en contrôlant la température de la pièce pendant qu’ils soufflent. 

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Moules pour le façonnage du cristal

Un globe de verre fondu est placé à l’extrémité du chalumeau qui est ensuite gonflé dans un moule sculpté en bois ou en métal.

De cette façon, la forme et la texture de la sphère de verre sont déterminées par le dessin à l’intérieur du moule.

Une fois que le récipient est formé, on peut ajouter une tige, en retirant une petite boule de verre de la sphère et en la terminant par un pied rond. C’est également le moment d’ajouter des poignées ou d’autres formes en fonction du design du récipient. Plusieurs personnes travaillant de manière synchronisée sont nécessaires pour fabriquer un produit en cristal.

Presque tous les articles en cristal fabriqués de nos jours le sont dans des moules en bois ou en graphite. Il serait impossible d’obtenir la forme et la taille souhaitées d’un verre, que ce soit en un seul ou plusieurs exemplaires, sans le moule.   

Le cristal moulé, qui est également connu sous le nom de cristal pressé, peut être fabriqué à la machine ou à la main. Il s’agit d’une forme de verre fabriquée à l’aide d’un piston pour presser le verre fondu dans un moule.

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La recuisson

Lorsque la température du produit est de 500˚C et que le produit est correctement formé (qu’il soit soufflé ou pressé, il est prêt à être refroidi. En refroidissant, le produit cristallin se rétracte et se solidifie.  Le refroidissement lui-même doit être lent afin d’éviter les tensions, qui peuvent provoquer des fissures lors des phases de traitement ultérieures. Le refroidissement uniforme est obtenu par le recuit. Un four de recuit chauffe le produit à environ 580˚C puis le refroidit, selon l’épaisseur du cristal, de 20 minutes à une durée pouvant aller jusqu’à plusieurs jours. Plus le cristal est épais, plus le processus de recuit est long.

 

J’espère que vous avez apprécié la lecture de cet article et que vous l’avez trouvé instructif et facile à comprendre. N’hésitez pas à faire un tour sur notre boutique dans la catégorie “Art de la table” afin de profiter du savoir-faire de nos artisans partenaires !