Les tapis dans l'histoire

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Cette semaine, Artcodes s’est intéressé de plus près aux tapis artisanaux. Découvrez leurs histoires et la provenance de ces trésors qui ont marqué l’évolution humaine au fil du temps.

Tous les tapis ont une histoire à raconter

Pour commencer, les premiers tapis répertoriés datent du Ve siècle avant J.C.

Les tapis persans et les tapis orientaux anciens comptent parmi les plus beaux trésors du monde. Ils font tout autant partie du patrimoine artistique mondial que les peintures de Léonard de Vinci ou de Michel-Ange. Il existe de nombreux tapis anciens dans les collections des musées qui témoignent de la même compétence artistique et de la même formation que les grands maîtres de la peinture. Ces créateurs de tapis sont de grands maîtres dans leur domaine. Les tapis sont plus que des objets de beauté, ce sont des tapis d’histoire qui racontent l’essor de la civilisation humaine ainsi que la montée et la chute des grands empires.

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Les premiers tapis à poils noués à la main ont été fabriqués à des fins pratiques. L’Homme a commencé à tisser des tapis pour se protéger du froid et des sols en terre battue. Ils tapissaient leurs murs et leurs tentes pour se protéger des vents froids et étouffants de la nuit. Les tapis régionaux avaient un but fonctionnel, mais il est évident, au vu de la beauté des dessins, même sur certains des tapis les plus anciens du monde, qu’ils étaient bien plus que cela. Ils avaient une signification plus profonde et voulaient faire passer un message ou une idée.

Un regard sur le passé grâce aux tapis à histoires

À peu près à la même époque où les humains ont commencé à mettre des images sur les murs des grottes, loin de l’époque Artcodes, ils ont commencé à orner leurs vêtements et leur mobilier de symboles et de décorations. Les linguistes savent que nombre de ces peintures ont une signification importante et racontent l’histoire de la vie des personnes qui les ont créées. Étonnamment, certains de ces motifs ont survécu jusqu’aux motifs des tapis traditionnels d’aujourd’hui.

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Les tapis des Beni Ourain, ou tribus berbères du Maroc, constituent l’un des meilleurs exemples de symboles anciens qui ont encore une signification dans le monde des tapis d’aujourd’hui. Ces tribus se tatouent certains symboles anciens sur le corps pour se protéger d’éléments tels que le mauvais œil, les morsures de scorpion, l’infertilité, ou pour leur apporter prospérité et bonne fortune. Ils ont également utilisé ces symboles anciens sur les tapis qu’ils ont créés.

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Les symboles utilisés dans les tapis marocains des tribus berbères nous permettent de jeter un coup d’œil à notre passé. Selon les linguistes, de nombreux symboles présents sur les tapis des tribus berbères ont la même signification que ceux trouvés dans les peintures datant du néolithique (environ 8500 avant J.C.). Les regarder, c’est avoir un aperçu de la première langue des êtres humains. 

Au fil du temps, les motifs des tapis sont devenus plus complexes et les techniques de tissage se sont développées pour produire des motifs encore plus complexes. Cependant, la capacité des tapis à transmettre un sens ou à représenter un certain moment de l’histoire est restée la même. Nombre de ces tapis représentent les souverains de grands pays et l’accomplissement des civilisations.

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Le tissage d’un tapis est une œuvre d’art qui nécessite une planification et une préparation. Le tisserand devait avoir accès aux matériaux, qui provenaient souvent de moutons, de plantes locales et, plus tard, de la culture de la soie. Les fibres devaient être produites, traitées et teintées pour obtenir de magnifiques couleurs. Le travail et les efforts consacrés à la production des fibres colorées, à partir desquelles les tapis étaient tissés, signifient qu’elles étaient une denrée précieuse. Le tisserand ne voulait pas les gaspiller. Par conséquent, la création du tapis était un acte artistique délibéré, que le tisserand se trouve dans une tribu éloignée dans les montagnes ou dans l’un des centres de tissage qui se sont développés par la suite.

Les tapis l'essor des empires

Le tissage des tapis a joué un rôle important dans l’essor des empires ottoman et safavide. Ils sont devenus un support artistique formel et des écoles ont été créées pour former des tisserands et des designers. Des moquettes et des tapis sont produits pour répondre aux besoins d’un marché mondial. Ils sont devenus un produit économique essentiel pour l’exportation et sont devenus un symbole de statut social. Les tapis faits à la main n’étaient souvent accessibles qu’aux nobles et à la riche classe dirigeante.

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Les tapis figuraient aussi dans les peintures des artistes de la Renaissance italienne. Ils ont été exportés vers les cours européennes et ont trouvé leur place dans de nombreuses cathédrales et mosquées célèbres. Tout au long de l’évolution de l’histoire du tapis, qui est passé d’un meuble utilitaire à une forme d’art raffinée, certains motifs et symboles sont restés et sont devenus partie intégrante de la tradition.

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On trouve encore des symboles tels que des fleurs, des animaux, le soleil, la lune et les étoiles dans les tapis formels produits dans les villes. Souvent, ces symboles anciens sont simples et représentent des traditions orales qui se sont transmises de générations en générations.

 

Comme on peut le constater, les tapis à poils noués sont plus qu’une simple œuvre d’art ou un meuble. Ils racontent l’histoire de l’essor de l’humanité, et chacun d’entre eux a une histoire qui remonte aux anciens débuts de l’humanité.

 

Découvrez dans le prochain article les différentes méthodes de fabrication des tapis. N’hésitez pas à visiter la boutique Artcodes afin de découvrir le talent de nos artisans partenaires !