Qu'est-ce que l'argent sterling ?

L’argent sterling est polyvalent, sophistiqué et intemporel, et ce magnifique alliage mérite amplement sa place parmi les métaux précieux les plus appréciés. Mais la plupart des gens ne savent pas exactement ce qui rend ce métal si spécial. Qu’est-ce que l’argent sterling exactement, et comment se compare-t-il à l’argent pur et aux autres métaux populaires ? Artcodes s’est intéressé, cette semaine, sur les cet alliage intemporel.

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Qu'est-ce que l'alliage de l'argent sterling ?

L’argent sterling est un alliage composé d’argent pur et d’autres métaux traces, mais pour bien comprendre pourquoi cet alliage a été développé, nous devons commencer par l’argent pur.

L'argent : Un dilemme doux

Enfoui dans la croûte terrestre, l’argent a été reconnu dans le monde entier comme un métal précieux et de grande valeur. Nous l’avons exploité et admiré depuis sa découverte. Utilisé à l’origine pour la monnaie et les bijoux complexes, l’argent a toujours été un symbole de richesse et de statut. Des expressions telles que “né avec une cuillère en argent dans la bouche” ou “servi sur un plateau d’argent” illustrent les connotations de richesse de ce métal.

Les métallurgistes avaient également quelques problèmes avec l’argent. L’argent pur est un métal incroyablement mou, et bien qu’il soit beau, il n’est pas pratique pour les objets qui sont utilisés de quelque manière que ce soit, comme les articles ménagers ou les bijoux souvent portés. Pour être fonctionnelle, la malléabilité de l’argent devait être renforcée par un autre métal, plus résistant.

L'argent sterling : Une belle solution

Un alliage est un mélange de deux ou plusieurs types de métaux différents. Les métaux sont chauffés jusqu’à l’état liquide, puis coulés ensemble, formant ainsi un nouveau matériau doté des propriétés de chaque métal.

Personne ne sait avec certitude quand le premier alliage d’argent a été créé, mais nous savons qu’il était déjà largement utilisé au XIe siècle. Le penny normand, émis en Grande-Bretagne par Guillaume le Conquérant en 1083, était fabriqué à partir d’un alliage d’argent. Sur certains des premiers dessins de la pièce, deux petites étoiles flottaient au-dessus des épaules du roi. En vieil anglais, le mot sterling se traduit par “comme une petite étoile”.

Lorsque les Européens ont découvert les Amériques, ils sont également tombés sur ses riches mines d’argent. L’Amérique centrale et l’Amérique du Sud sont devenues les plus grandes régions productrices d’argent au monde, et les orfèvres ont profité de ce nouveau marché. Après avoir renforcé l’argent avec du cuivre ou un autre métal, les artisans ont façonné presque tous les objets imaginables en argent sterling, y compris des flacons de parfum, des ustensiles, des équipements médicaux, des bijoux et des instruments de musique.

 

Aujourd’hui, l’argent sterling est l’un des métaux les plus couramment utilisés dans les bijoux et accessoires haut de gamme et de qualité. Mais n’importe quel alliage d’argent n’est pas étiqueté comme argent sterling – le véritable argent sterling doit avoir une teneur déterminée en argent. Ce dernier est fabriqué presque entièrement à partir d’argent pur. L’alliage doit contenir exactement 92,5 % d’argent, les 7,5 % restants provenant d’autres métaux, le plus souvent du cuivre (D’où le chiffre 925 inscrit sur les bijoux en argent sterling). Cette légère addition d’un autre métal confère à l’argent sa solidité et sa durabilité sans affecter son magnifique aspect blanc-gris.

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Comment savoir si un objet est en argent sterling ?

Le moyen le plus simple de savoir si une pièce est en argent sterling est de rechercher un label de qualité. Selon les normes internationales, tout alliage doit être marqué d’un poinçon de qualité ou de finesse, qui indique clairement la teneur en métal précieux du bijou. Les marqueurs courants de l’argent sterling sont les suivants :

  • Argent sterling
  • Ster
  • 92.5
  • .925
  • 925

En général, vous pouvez vous fier à la marque pour connaître la teneur exacte en argent de votre pièce. Si vous êtes sceptique, il existe plusieurs façons de tester la teneur en argent de votre bijou. Tout d’abord, tenez-le devant un aimant (l’argent sterling ne doit pas être magnétique). Si le bijou colle fortement à un aimant, il ne peut pas être en argent.

D’autres méthodes incluent les tests de la glace, de l’anneau, de l’acide et de l’eau de Javel. Toutefois, la meilleure façon de savoir si votre pièce est en argent sterling de haute qualité est de consulter un bijoutier expert. Il peut vous indiquer la valeur et la qualité exacte de votre bijou, et il ne l’endommagera pas accidentellement au cours du processus.

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Comment l'argent sterling se compare-t-il à l'argent pur ?

L’argent sterling est presque entièrement composé d’argent pur, avec un petit ajout d’un autre métal pour la durabilité. Mais comment se compare-t-il à l’argent fin ?

1. Aspect

Bien que l’argent sterling soit mélangé à d’autres métaux, il a le même aspect que l’argent fin lustré, ce qui explique en partie pourquoi le cuivre est le métal le plus populaire à mélanger à l’argent. Le cuivre confère à l’alliage une durabilité maximale sans affecter sa superbe tonalité. Si vous craignez que l’argent sterling ne conserve pas le même éclat et la même couleur que l’argent fin, vous pouvez mettre vos inquiétudes de côté – même pour un bijoutier expérimenté, il n’est pas facile de distinguer les deux métaux par leur seule apparence.

2. Résistance

L’argent pur est un métal mou et malléable – il n’a jamais été connu pour sa force ou sa robustesse. Cette qualité en fait un choix très peu pratique pour tout article fonctionnel – les pièces de monnaie, les articles de table et les bijoux doivent conserver leur forme pour être utiles.

L’argent sterling possède toute la beauté de l’argent sans sa faiblesse. Capable de conserver sa forme, l’argent sterling a été façonné dans toutes sortes d’objets, des plateaux de service complexes aux diadèmes en diamant. Il permet d’utiliser l’argent, et pas seulement de l’admirer.

3. Prix

L’argent pur est plus cher qu’un alliage d’argent sterling, ce qui signifie que pour concevoir un bijou, un artisan doit investir davantage dans les matériaux initiaux. Cette exigence augmente considérablement le prix du produit final, ce qui fait de l’argent une option moins pratique pour la fabrication de bijoux commerciaux.

En revanche, l’argent sterling est un métal abordable. Associée à sa résistance accrue, cette caractéristique en fait un excellent choix pour un large éventail d’applications.

4. Entretien

Le ternissement est une réaction chimique qui assombrit et ternit progressivement les métaux. L’exposition au soufre présent dans l’air et dans l’eau crée une couche de ternissure à la surface du métal, ce qui entraîne une perte d’éclat et de brillance.

L’argent pur, comme l’or pur, n’est pas un métal très réactif. Il ne réagit pas à l’oxygène ni à l’eau et, par conséquent, il ne se ternit pas facilement. L’argent sterling est plus sensible à l’air et à l’eau que l’argent fin, ce qui le rend susceptible de se ternir. Si il n’est plus fonctionnel que l’argent pur, il nécessite un peu plus de soins pour rester en parfait état.

Si votre belle pièce en argent sterling commence à montrer des signes de ternissement, ne vous inquiétez pas c’est facile à nettoyer !

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C’est un plaisir de vous partager chaque semaine une interrogation que nous avons eu au sein de l’équipe. Faites un tour dans la boutique Artcodes de bijoux afin de trouver votre bonheur en argent !